隆Hola viajeros! En este post os hablo sobre una de las visitas imprescindibles si pas谩is unos d铆as en Polonia. Se trata de los campos de concentraci贸n de Auschwitz; no es una experiencia agradable, pero s铆 necesaria para conocer de primera mano este lugar que presenci贸 una de las mayores atrocidades cometidas por el ser humano.

Visita a los campos de concentraci贸n de Auschwitz

Nosotros hicimos la visita en una excursi贸n organizada desde Cracovia para poder ir por la tarde a visitar las minas de sal de Wieliczka. Pese a que las visitas guiadas no son mi punto fuerte 茅sta era la mejor forma de combinar las dos excursiones el mismo d铆a (y todo sali贸 genial).

La excursi贸n con esta empresa (cracoviacitytours) nos cost贸 unos 120 zlotys (30 euros), con gu铆a en castellano, los transportes en autob煤s, entradas, tambi茅n incluye una comida en el restaurante Beer House de Cracovia, y dura aproximadamente unas 7 horas. No creo que la visita por libre hubiese ido mejor ya que sin un gu铆a que conozca toda la informaci贸n se nos habr铆an pasado muchos detalles y no habr铆a sido la misma experiencia, empezamos…

Auschwitz I

La primera de las dos paradas que incluye esta visita es Auschwitz I, situado en un peque帽o pueblo a unos 70 kil贸metros de Cracovia, este campo de concentraci贸n fue construido en 1940 para prisioneros pol铆ticos; sin embargo, enseguida comenzaron a llegar jud铆os, polacos, rusos, gitanos y homosexuales, entre otros.

Bajamos del autob煤s y nos dirigimos en grupo a cruzar unos controles que recuerdan a los del aeropuerto, al superarlos avanzamos unos metros y encontramos la entrada original del campo con el ir贸nico mensaje de 鈥Arbeit macht frei鈥 o «el trabajo os har谩 libres» en castellano, con el que los nazis infund铆an falsas esperanzas a los prisioneros.

"El trabajo os har谩 libres"

Tras cruzar esta verja maldita ya estamos en un lugar donde el recuerdo del horror es todav铆a patente, con sus barracones, torres de vigilancia, alambres de espino, hasta c谩maras de gas y hornos crematorios… seguro que es el sitio m谩s gris del mundo, pero vamos por partes.

Alambrada de Auschwitz I

Nada m谩s pasar la entrada nos dirigimos a una serie de barracones de ladrillo restaurados y convertidos en museos para ver una serie de exposiciones. En el primero de estos barracones se pueden ver unas fotograf铆as de la gente que llegaba all铆, ubicaciones de otros campos de concentraci贸n y otros elementos que nos intentan poner en situaci贸n, aunque nada te prepara para lo que ir谩s viendo en este lugar.

Red de transporte de prisioneros hasta Auschwitz

En otras salas puedes ver una recreaci贸n de c贸mo viv铆an los prisioneros, sus camas, letrinas… Aqu铆 ya se te empieza a hacer un nudo en el est贸mago que dif铆cilmente se pase en el resto del d铆a al empezar a ver las condiciones de hacinamiento, higiene y forma de vida de las personas que se encontraban all铆 prisioneras.

Barracones de ladrillo

En otro barrac贸n podemos observar, colgadas en los pasillos, fotograf铆as de los primeros prisioneros de Auschwitz con su fecha de entrada y 鈥渟alida鈥, pudiendo comprobar que algunos de ellos solo duraban unas pocas semanas. Estos primeros prisioneros eran documentados pero al poco tiempo era tal la cantidad de personas que entraban y 鈥渟al铆an鈥 que resultaba imposible dejar constancia de todos ellos.

Prisioneros de Auschwitz

Tambi茅n nos encontramos con enormes salas acristaladas donde se amontonan enormes colecciones de ropa, pr贸tesis, lentes, maletas y otros objetos personales que eran requisados a los prisioneros, hasta una con pelo humano de las mujeres que rapaban nada m谩s llegar y cuyos cabellos eran utilizados para tejer. Los prisioneros entregaban todo lo que eran al pasar esas vallas pues ya ni siquiera importar铆an m谩s sus nombres sino que se convert铆an en un n煤mero que les tatuaban y obligaban a memorizar, teniendo que repetirlo cada vez que se lo ordenaban con terribles consecuencias si se equivocaban.

Zapatos de los prisioneros

El barrac贸n n煤mero 11 fue el 煤ltimo de la visita y el que m谩s me impact贸; este barrac贸n llamado 鈥El bloque de la muerte鈥, era donde los nazis aplicaban castigos y torturas a los prisioneros que incumpl铆an alguna de sus normas. Desde encerrarlos durante semanas en celdas totalmente oscuras para que enloquecieran, dejarlos morir de hambre o ponerles en una diminuta celda donde solo pod铆an permanecer de pie hasta que mor铆an de cansancio. Adem谩s, en la parte exterior hay un pared贸n de fusilamiento donde se llevaron a cabo muchas ejecuciones y en el que, actualmente, se acostumbra a guardar silencio como respeto a las v铆ctimas.

Rosa en los barracones

Sin embargo, estos 鈥渕茅todos鈥 para acabar con los prisioneros eran poco eficientes para la cantidad de personas que segu铆an llegando, sobre todo cuando comenz贸 el masivo transporte de jud铆os desde m煤ltiples puntos de Europa, por lo que los nazis comenzaron a poner en marcha las temibles c谩maras de gas con las que aumentaron el n煤mero de muertes de forma escandalosa. Para haceros una idea el n煤mero de v铆ctimas en los tres campos de concentraci贸n que hay en Auschwitz lleg贸 a alcanzar los 1,1 millones.

No pasar

En este campo de concentraci贸n construyeron una primera c谩mara de gas y enga帽aban a los presos dici茅ndoles que iban a tomar una ducha, pero cuando estaban encerrados en esta sala les arrojaban el gas Zyklon B, un pesticida con base de cianuro, acabando con cientos de personas en unos minutos. Por supuesto, tuvieron que hacer previamente varias pruebas con otros prisioneros para calcular la cantidad de gas que era letal y el tiempo que deb铆an permanecer expuestos.

Zyklon B

La 煤ltima parada de esta visita a Auschwitz I es esa misma c谩mara de gas, se puede entrar a la construcci贸n original que ha sido reconstruida parcialmente. Resulta dif铆cil imaginarse lo que pas贸 entre esas cuatro paredes, donde incluso se pueden observar marcas de ara帽azos.

Interior de la c谩mara de gas

A unos pocos pasos se encuentra la horca donde fue ejecutado Rudolf H枚ss, el comandante del campo de concentraci贸n, cuando acab贸 esta pesadilla.

Despu茅s de intentar asimilar todo esto toca volver al autob煤s, an铆micamente destrozados y pensando que no pod铆amos ver nada peor, pero que equivocados est谩bamos.

Invierno en Auschwitz
Barracones y alambradas

Auschwitz II - Birkenau

La historia del campo de exterminio m谩s grande y conocido del genocidio nazi actualmente ya no es un secreto para nadie, hemos podido ver m煤ltiples referencias a este lugar en pel铆culas, libros y documentales… El ni帽o del pijama de rayas, Hermanos de Sangre, el Pianista… sin embargo, no importa lo mucho que pienses que est谩s preparado para visitar este sitio pues te quedar谩s helado nada m谩s llegar al lugar.

Importante

Aqu铆 te dejo el enlace a la p谩gina web oficial de Auschwitz para ver precios y horarios actualizados.

Suele estar abierto todos los d铆as a excepci贸n del 1 de enero, 25 de diciembre y domingo de resurrecci贸n.

Horarios de invierno de 8 am a 5 pm, y en verano hasta las 7 pm.

La entrada al campo de concentraci贸n de Auschwitz es gratuita, pero hay que tener en cuenta que para entrar entre el 1 de abril y 31 de octubre solo se puede hacer mediante una visita guiada. Esta visita guiada se puede hacer en castellano, dura 4 horas y cuesta unos 50 PLN (12鈧/8鈧 reducida), e incluye la entrada a los dos campos y el traslado entre ellos.

Tambi茅n puedes reservar esta visita guiada que sale desde Cracovia.

Como la c谩mara de gas de Auschwitz I se les quedaba peque帽a, mandaron a unos presos a construir en 1941 este segundo campo de concentraci贸n en Birkenau (a 3 km del otro campo) como parte del plan llamado 鈥Soluci贸n final鈥 que pusieron en marcha los nazis para aniquilar a la poblaci贸n jud铆a. El objetivo era levantar un campo de exterminio mucho m谩s grande y preparado para seguir con esta matanza, construyendo para ello cuatro c谩maras de gas en las que pod铆an acabar con la vida de hasta 5.000 personas al d铆a.

Barracones de Auschwitz II

Este campo fue dise帽ado para que el espacio que ocupaba una persona en los barracones de Auschwitz I aqu铆 lo ocuparan hasta tres o cuatro. Adem谩s, las condiciones en las que viv铆an eran mucho peores, aunque ahora se puede observar un suelo con hierba, durante esa 茅poca era un terreno embarrado y h煤medo que endurec铆a a煤n m谩s la situaci贸n en la que ten铆an que vivir los prisioneros.

Despu茅s de visitar Auschwitz I y conocer m谩s sobre esta oscura parte de la historia, cuando bajas del autob煤s y ves la extensi贸n de este segundo campo te quedas pr谩cticamente helado (y no por el fr铆o). Auschwitz II contaba con 175 hect谩reas divididas en varios espacios delimitados con alambres de p煤as y verjas electrificadas, 茅ste no fue construido como un campo de trabajo sino que la principal funci贸n iba a ser el exterminio.

No s茅 si fue por el d铆a tan nublado pero aquellas alambradas parec铆an no tener fin a ninguno de los lados de la entrada principal, conocida como 鈥La puerta del infierno鈥 por donde llegaban los trenes cargados de prisioneros.

Puerta del infierno

Uno de estos m茅dicos del campo de concentraci贸n, conocido por sus horribles cr铆menes y experimentos, fue聽Josef Mengele. Utilizaba a los prisioneros para realizar experimentos que eran verdaderas atrocidades, sobre todo con las mujeres buscando m茅todos de esterilizaci贸n y castraci贸n con qu铆micos o rayos X, pero por lo que m谩s destac贸 Mengele fue por su fascinaci贸n por los gemelos, a los que les brindaba un trato de privilegiados hasta que pon铆a en marcha sus m谩s macabras operaciones con todo lo que se le pasara por la cabeza. Mengele consigui贸 huir a Sudam茅rica por un error de identificaci贸n, siendo liberado por el ej茅rcito aliado.

Vag贸n de prisioneros

Siguiendo con la experiencia en este lugar, nuestra gu铆a nos acompa帽贸 recorriendo ese mismo camino que hac铆an los reci茅n llegados hasta las c谩maras de gas donde actualmente se encuentra un memorial con varias placas escritas en los distintos idiomas de las v铆ctimas.

A su izquierda podemos ver los restos de lo que fue una gigantesca c谩mara de gas excavada en el suelo, los propios nazis las destruyeron antes de la retirada para intentar borrar las pruebas de los cr铆menes que cometieron. Aqu铆 los prisioneros eran forzados a trabajar diariamente hasta que cuando ya no pod铆an m谩s eran enviados a estas c谩maras de gas subterr谩neas.

Antes o despu茅s te dar谩s cuenta de que el lugar es peor que un matadero donde los nazis almacenaban a sus prisioneros, los usaban hasta que no pod铆an m谩s y despu茅s los asesinaban sin ning煤n tipo de consideraci贸n.

Memorial a las v铆ctimas de Auschwitz

Para acabar el recorrido entramos a uno de los pocos barracones que quedan en pie en la actualidad (originalmente hab铆as m谩s de 300 barracones de madera), en 茅ste los nazis abandonaban a su suerte a las mujeres enfermas porque no consideraban que mereciese la pena poner en marcha una c谩mara de gas para acabar con ellas. Dentro del edificio podemos observar unas literas de tres niveles donde dorm铆an hacinadas en diminutos espacios, pero el problema no era solo esto, en este segundo campo era com煤n que los prisioneros enfermaran r谩pidamente a causa del fr铆o, el hambre y las condiciones de higiene en las que estaban, propag谩ndose las enfermedades entre el resto del barrac贸n.

El campo de Auschwitz fue liberado en enero de 1945 por los sovi茅ticos poniendo fin a 5 a帽os de exterminios que quedar谩n para siempre en la memoria, siendo uno de los motivos de la conservaci贸n de estos campos que lo sucedido no caiga jam谩s en el olvido.

Alambrada de Auschwitz II

Reflexi贸n personal

Visitar un lugar como 茅ste deja una marca en nosotros como personas, ya te digo que en ning煤n momento te vas a encontrar c贸modo durante su recorrido y vas a acabar con mal cuerpo. Pese a todo, considero hacer esta visita como algo imprescindible para conocer una parte tan importante y reciente de la historia como fue lo que se vivi贸 aqu铆 durante la Segunda Guerra Mundial. Como encontrar茅is grabado en uno de los barracones de Auschwitz: 鈥淎quellos que no recuerdan el pasado est谩n condenados a repetirlo鈥 del fil贸sofo George Santayana, dando importancia a no olvidar jam谩s lo que pas贸 en este lugar para que no vuelva a suceder.

Aquellos que no recuerdan el pasado est谩n condenados a repetirlo

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