¡Hola viajeros! La ciudad de La Valeta es una diminuta capital europea llena de sitios de interés y perfecta para comenzar tu viaje por el país. Un lugar con montones de monumentos y callejuelas que desembocan en el mar definen a la que presume de ser la capital mejor conservada del Mediterráneo.

Qué ver en La Valeta, la capital de Malta

Para empezar te diré que esta ciudad, que es Patrimonio de la Humanidad desde 1980, se ha ganado el galardón de “Capital Europea de la Cultura del 2018”; título más que merecido si tenemos en cuenta que en esta pequeña capital nos encontramos con nada más y nada menos que 320 monumentos, convirtiéndose en el área cultural más densa del mundo.

En este post encontrarás una guía de lo más destacado que se puede ver en La Valeta, unas recomendaciones perfectas para dedicar un día a la capital de Malta.

Historia de La Valeta

Como siempre, me gusta comenzar con un poco de historia para ponernos en situación; La Valeta o Valletta es la pequeña capital de Malta que fue construida por los Caballeros de San Juan, también conocida como la Orden de los Caballeros Hospitalarios, tras el Gran Sitio de 1565. Antes de esto, en la península solo se encontraba el fuerte St. Elmo, pero ante el temor de otro ataque de los turcos los Caballeros de la Orden construyeron esta ciudad fortificada de color ocre. El nombre de la capital maltesa se atribuyó en honor a Jean Parisot de la Valette, éste fue el Gran Maestre de la Orden que comenzó la construcción de la ciudad.

Vistas desde La Valeta

La posición estratégica con la que cuenta el país en el Mediterráneo le ha hecho ser objeto de deseo desde tiempos antiguos, aquí los Caballeros de San Juan defendieron la fe católica negando la entrada del Imperio Otomano al corazón de Europa. Tras esto la ciudad se ha visto entrometida en numerosas batallas de ingleses y franceses, incluso bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial por sus vecinos italianos.

Desde su fundación en el siglo XVI, el aspecto de la ciudad de La Valeta apenas ha cambiado hasta los últimos años, cuando el renacimiento arquitectónico le ha dado un toque rejuvenecedor a la capital.

Cómo llegar a La Valeta

Vamos con datos prácticos; Malta solo cuenta con un aeropuerto al que hay vuelos directos desde varias ciudades españolas. En mi caso volé desde Valencia y el billete me costó unos 10€ el trayecto.  Puedes encontrar el mejor vuelo con Skyscanner.

Una vez llegas al aeropuerto, para ir a la capital tienes la opción de alquilar un coche o coger el autobús. Yo alquilé un coche para recorrer el país en los 4 días que iba a estar en Malta, simplemente tuve que seguir las indicaciones desde el aeropuerto y en unos 20 minutos te plantas en las afueras de la ciudad donde es muy fácil encontrar aparcamiento. No te recomiendo entrar en ella con el coche sino aparcar frente a la Fuente del Tritón donde hay muchas calles con sitio de sobra.

En el caso de no disponer de coche de alquiler, desde el aeropuerto salen autobuses exprés de las líneas X4, X5 y X6 cada 15 minutos que tardan media hora en llegar a la capital por 1.3€ y paran en la Fuente del Tritón. Aquí te dejo la página oficial de transportes de Malta para más información.

Si quieres llegar desde ciudades vecinas como Sliema o las Tres Ciudades, hay servicios de ferri cada media hora por unos 2.8€ ida y vuelta. Consulta más información aquí.

En cuanto a moverse por la ciudad, es tan pequeña que te la recorrerás cómodamente a pie casi sin darte cuenta, merece la pena perderse por sus callejones, subir y bajar las escaleras que van apareciendo mientras observamos sus coloridas puertas y ventanas, incluso las cabinas rojas que contrastan con el resto del paisaje. La ciudad se ve rápido, pero te recomiendo que te tomes tu tiempo para perderte.

Coloridas fachadas de Malta

Qué ver en La Valeta

Si solo dispones de un día en Malta porque vienes de crucero o la situación no te permite pasar más tiempo y descubrir el país, ese día podrías pasarlo en La Valeta. Los horarios de la Catedral y otros edificios importantes suelen ser cortos, y como hay mucho que ver lo mejor es que mires los horarios de los lugares que te interesan y traces una pequeña ruta por la ciudad para aprovechar tu tiempo al máximo.

Ahora te voy a contar una serie de lugares que puedes visitar en la ciudad, toda esta selección se puede ver tranquilamente en un día completo:

La Puerta de la Ciudad y el Parlamento

Nada más llegar a La Valeta y pasar por la Fuente del Tritón nos encontraremos con la Puerta de la Ciudad, el Parlamento y la Ópera, edificios diseñados por Renzo Piano que han cambiado el paisaje de la capital y le han dotado de una nueva vida.  El hecho de lo poco que ha cambiado la arquitectura de esta ciudad desde su fundación en el s. XVI hace que el nuevo desarrollo urbanístico de Renzo Piano haya provocado opiniones de todos los estilos.

El Parlamento de Malta

La Co-Catedral de San Juan

Esta obra maestra del arte barroco tiene que ser tu primera elección a la hora de ver alguno de estos lugares de la capital. Se trata del lugar religioso más importante de Malta, su esplendor e importancia se deben a que los Grandes Maestres y Caballeros de la Orden hacían grandes contribuciones para enriquecer este lugar.

 Su exterior austero me engaño fácilmente haciéndome pensar que el interior no sería para tanto, pero cuando entré en la nave principal no pude evitar quedarme sin palabras, pues absolutamente todos sus muros y pilares se encuentran decorados con una rica ornamentación.

La Co-Catedral de San Juan

La catedral tiene ocho capillas laterales dedicadas a las diferentes lenguas (nacionalidades) de los Caballeros de la Orden de San Juan; además del Altar, la capilla del Santísimo Sacramento y la sala del Oratorio, donde destaca la obra de Caravaggio que representa La decapitación de San Juan Bautista.

En cuanto a la nave central no sabrás por dónde empezar a mirar los detalles, el suelo se puede definir como un mosaico de lápidas de mármol decoradas con distintas figuras, este lugar bien podría tratarse de un cementerio pues debajo de cada baldosa yace un caballero. Si vamos alzando la vista, todas las paredes cuentan con tallas en colores dorados y el techo está pintado con frescos que representan la vida de San Juan Bautista.

A opinión personal te diría que si tuviera que elegir uno de todos los lugares en los que hay que pagar entrada en La Valeta me quedaría con este sin dudar, no te lo puedes perder.

Catedral de San Juan de La Valeta

Información

Precios: Adultos: 10 €.  Mayores de 65 años: 7,50 €.  Niños menores de 12 años: gratis (acompañados por un adulto). Estudiantes: 7,50 €. Incluye un audioguía (disponible en español).

Horarios: De lunes a viernes: 9.30- 16.30 (últimos pases a las 16h). Sábados: 9.30 a 12.30 (último pase a las 12h). Domingos y festivos cerrada.

Hay algunas normas de vestimenta, sobre todo hacen referencia a que no se permiten tacones de aguja para proteger el suelo, también cubrirse hombros y piernas, aunque prestan prendas para esto último si te pilla de imprevisto.

Visita la página web oficial

Museo Nacional de Arqueología

Lugar para los apasionados de la historia donde se pueden contemplar los objetos prehistóricos y megalíticos mejor conservados del país. También hace un repaso por todos los yacimientos que se han encontrado en las islas (sí porque el país está compuesto por varios, las más importantes son Malta, Gozo y Comino), y tiene algunas salas dedicadas a la Edad de Bronce y amuletos fenicios.

De todas las figuras y objetos que alberga destacan unas cuantas esculturas halladas en varios de los yacimientos prehistóricos, como la dama durmiente, encontrada en el Hipogeo de Hal Saflieni con unos 5.000 años de antigüedad que representa a una mujer durmiendo.

Otras figuras famosas de la colección son las “damas gordas” encontradas en el tempo de Hagar Qim, al igual que la Venus de Malta.

Te comento que, bajo mi punto de vista, el museo no se encuentra muy bien conservado ni resulta muy atractivo de visitar si no eres un apasionado de la arqueología; aun así en su interior hay objetos únicos de gran valor.

La dama durmiente

Información

Horarios: De 9.00 a 19.00. Toda la semana.

Precios: 5€ entrada general, 3.5€ reducida.

Visita la página web oficial

Palacio del Gran Maestre

Antigua residencia de los Grandes Maestres de los Caballeros de San Juan. Este lugar que se encuentra frente a la Plaza de San Jorge también albergó previamente el Parlamento de Malta y actualmente es la Oficina del Presidente.

En su interior se visitan gran variedad de salas y se pueden ver un montón de armaduras de los caballeros que, tras su muerte, pasaban a ser propiedad de la Orden, así como todo tipo de armas incluyendo espadas, pistolas, mosquetes y ballestas.

Palacio del Gran Maestre

Información

Horarios: De 9.00 a 17.00.

Precios: 10€ entrada general, 7€ reducida.

Visita la página web oficial

Avenida de la República

Es la arteria principal de la ciudad que la recorre prácticamente de punta a punta; siguiéndola entre la gran multitud de gente que se aprecia en sus extremos llegarás a los edificios más importantes de la capital como la Co-Catedral de San Juan, el Museo Arqueológico o el Palacio del Gran Maestre.

Casa Rocca Piccola

Un palacio del siglo XVI y hogar actual del marqués de Piro. En su interior hay varias exposiciones que muestran la vida de las familias nobles de la isla, también se pueden ver los refugios antiaéreos utilizados durante la Segunda Guerra Mundial.

Fuerte de St. Elmo y Museo Nacional de Guerra

El fuerte de St. Elmo se conoce como el guardián de la ciudad, construido antes de la misma para proteger los puertos de las penínsulas adyacentes.

Este lugar fue testigo de una de las batallas más duras durante el Gran Sitio de 1565, donde los caballeros de la Orden lucharon hasta la muerte durante más de un mes protegiendo el altar que había en la capilla. Actualmente, en su interior (además del a academia de policía) alberga el Museo Nacional de Guerra, que conmemora la historia bélica de Malta. Sus exposiciones muestran distintas situaciones desde el Gran Sitio, pasando por el sufrimiento de la población durante la Segunda Guerra Mundial, y su actuación en la Guerra Fría hasta la actualidad.

Entre las piezas que hay en el museo destaca el avión de guerra Faith, el único que queda de los tres que defendieron la isla cuando Italia declaró la guerra en 1940, así como la Cruz de San Jorge, otorgada a los malteses por su valentía durante la Segunda Guerra Mundial defendiendo la isla (la misma cruz que se puede ver en la parte superior izquierda de la bandera de Malta).

Vistas desde St. Elmo

Información

Horarios: De 9.00 a 18.00. Toda la semana.

Precios: 10€ entrada general, 7.5€ reducida.

Visita la página web oficial.

Upper Barrakka Gardens y Saluting Battery

Los Upper Barrakka Gardens son unos encantadores jardines con las mejores vistas del Gran Puerto y las Tres Ciudades (Cospicua, Senglea y Vittoriosa), que además se puede convertir en el lugar idóneo para refugiarse del bullicio de la ciudad. Un ascensor conecta el Gran Puerto con estos jardines, hay que pagar 1€ para subir pero para bajar es gratis. Al lado se encuentra el Albergue de Castilla, residencia del primer ministro maltés.

En cuanto a la Saluting Battery, es la culpable de que todos los días a las 12.00 y 16.00 escuchemos un disparo de cañón por esta zona. En una terraza bajo los anteriores jardines se puede observar a estas horas una ceremonia donde simulan el disparo de uno de los cañones de esta batería, merece la pena pasarse en alguno de esos momentos para ver el espectáculo.

Saluting Battery

Pero sobre todo te recomiendo estos jardines para ver el atardecer, mientras cae el Sol se observa cómo van cobrando vida las luces de las Tres Ciudades que se encuentran frente a nosotros.

Lower Barrakka Gardens y el templo dórico

Otro precioso y tranquilo jardín donde destaca la presencia de un templo dedicado al oficial británico Alexander Ball, quien ayudó a los malteses durante la revuelta contra Napoleón.

Lower Barrakka Gardens

Iglesia del Carmen

A pesar de todas las iglesias que hay en la ciudad, la Basílica de los Carmelitas domina el skyline de la capital gracias a la gran cúpula que culmina su construcción; aunque su interior no es destacable.

Cúpula de la Iglesia del Carmen

Memorial a la Segunda Guerra Mundial

A lado de este monumento al que se conoce como “la Campana” se esconden las humildes casas de los pescadores, merece la pena acercarse y llegar prácticamente a tocar el mar.

Malta 5D

Espectáculo audiovisual que presenta la historia y cultura de Malta. Éste incorpora 5 dimensiones para hacerte vivir una gran experiencia sensorial. Este tipo de visitas no son de mi estilo, ya que suelo investigar mucho sobre la historia de un lugar antes de visitarlo, pero es una buena manera de comenzar a explorar la ciudad si no te has puesto al día.

Callejeando por La Valeta

Teatro Manoel

Es el Teatro Nacional de Malta, construido en 1731 y uno de los más antiguos de Europa. Se pueden realizar circuitos guiados por su interior.

Biblioteca Nacional

El último gran edificio que levantaron en La Valeta los caballeros de San Juan, allí se encuentran numerosos documentos y libros que pertenecen a la Orden.

Y cómo no te voy a recomendar quedarte hasta que caiga a noche, ver el atardecer en alguno de sus miradores (Upper Barraka Gardens tiene la mejor fama) es un espectáculo que no te puedes perder, y tras esto descubrirás que la ciudad se ha ido vaciando poco a poco y podrás vivir una sensación diferente a la del resto del día.

Atardecer en La Valeta

Dónde comer en La Valeta

Cuando viajamos a un lugar considero obligatorio probar la gastronomía local, y no viene mal informarse un poco sobre los mejores sitios para disfrutar de una comida de diez. Aquí en La Valeta te voy a recomendar 3 locales que probé durante el día que pasé en la capital de Malta.

Nenu the Baker. Uno de los locales más populares de la capital, buenos precios y comida maltesa. Su especialidad son las ftiras, una pizza rectangular con gran variedad de ingredientes. Su tamaño es grande, con una y algún entrante comen muy bien 2 personas. Te recomiendo que reserves con antelación, yo fui a comer y me dijeron que sin reserva nada así que tuve que volver por la noche. Aquí se puede realizar la reserva online.

Caffe Cordina: Café mítico de La Valeta (lleva allí desde 1837), se encuentra prácticamente en el centro de la ciudad, entre la Co-Catedral de San Juan y el Palacio del Gran Maestre. El precio se puede pasar un poco pero para probar algún dulce típico está muy bien. En mi caso aquí probé los kannolis, dulces rellenos de ricota y azúcar, que pueden ir acompañados de frutos secos o chocolate, y recubiertos por una pasta crujiente.

Kannoli

Rubino. Situado en Old Bakery Street es el lugar ideal para probar la cocina maltesa. Aunque por fuera no parezca un local muy recomendable por dentro es otra historia, un restaurante muy auténtico donde destaca el conejo maltés, hecho al ajillo en salsa maltesa y acompañado con ensalada y patatas.

Mapa de La Valeta

Y hasta aquí llega esta guía sobre lo más importante que puedes visitar en La Valeta en 1 día, espero que te sea muy útil. Si tienes alguna duda o necesitas más consejos puedes dejar un comentario y responderé encantado.

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