¡Hola viajeros! Ningún viaje a Lituania puede estar completo sin visitar Kaunas, la segunda ciudad más grande del país, que destaca por su precioso casco histórico y tener unos curiosos museos. Situada en el centro del país báltico, esta desconocida ciudad ofrece una mezcla de tradición y modernidad que la convierten en un destino especial.

Que ver en Kaunas en 2 días

En este post encontrarás motivos de sobra para incluir Kaunas en uno de los lugares que querrás visitar si viajas a Lituania. A pesar de no presentar grandes monumentos, ni ser uno de los principales destinos turísticos de los países bálticos, conocer Kaunas fue una gran experiencia que te voy a recomendar. Comenzamos ya con esta guía de qué ver en Kaunas.

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Historia de Kaunas

Voy a comenzar con una breve referencia histórica para ponerte en contexto. La ciudad de Kaunas se fundó en el siglo XIII con su primera fortaleza, y hasta el siglo XV fue la primera línea defensiva contra los caballeros de la Orden Teutónica, unos cruzados que querían evangelizar los países paganos del báltico.

Tras finalizar la guerra contra estos cruzados, la ciudad se convirtió en uno de los centros mercantiles más importantes de la zona, llegando a instalarse comerciantes de la Liga Hanseática en Kaunas.

Durante los siguientes años no contó con grandes acontecimientos hasta que se convirtió en capital del país durante el periodo de entreguerras, desde 1920 a 1940, cuando Vilna pasó a manos de Polonia (las relaciones entre estos dos países ya te las contaré en otro post).

Actualmente, Kaunas es la segunda ciudad más grande de Lituania con más de 400.000 habitantes, y la que mejor conserva la identidad del país, presentando un ambiente urbano mucho más característico que la turística Vilna. En verano hay muchos festivales culturales y musicales que merece la pena marcar en el calendario, y la ciudad también es un demandado destino Erasmus, contando con gran número de estudiantes universitarios.

Cómo llegar a Kaunas

La primera opción que te voy a comentar es el aeropuerto de Kaunas, donde operan también compañías low-cost. La ciudad de Kaunas cuenta con numerosas conexiones a aeropuertos de España como el de Alicante, desde donde yo volé por unos 80€ ida y vuelta. Más información del aeropuerto de Kaunas aquí.

Una vez estás en el aeropuerto tienes varias formas de llegar al centro de la ciudad. Una de ellas es coger el autobús de la línea 29, que tarda unos 40 minutos y cuesta 0.80€, el ticket se compra al conductor y se requiere la cantidad exacta. Hay una parada entre el casco antiguo y la parte nueva de la ciudad, o puedes esperar un poco más y bajarte en la estación de trenes.

Puedes consultar la ruta, parada y horario de la línea 29 aquí.

Lo que yo hice, y que recomiendo si vais 3 o 4 personas como en mi caso, es utilizar la aplicación Taxify. El transporte nos costó unos 10€ hasta el centro de la ciudad.

Kaunas

La otra opción que se te puede presentar para visitar Kaunas es desde Vilna, la capital, donde tendrás la alternativa de coger el tren o el autobús, con la única diferencia que el tren tarda menos y es un poco más caro.

Para moverte en Kaunas la mejor forma es a pie. Si ya quieres desplazarte distancias más largas hasta una zona de la periferia, o ir de la ciudad vieja a la nueva ahorrándote una buena caminata, puedes usar las líneas de trolebuses y tranvías que circulan por toda la ciudad.

Qué ver en Kaunas en 2 días

La ciudad está dividida en dos zonas bien diferenciadas: la Ciudad Vieja (o Senamiestis) y la Ciudad Nueva (o Naujamiestis). Aunque se pueden ver los sitios más destacados de ambas zonas en un solo día, te recomiendo dedicarle dos, uno para la zona del caso histórico y otro para la zona nueva.

Día 1. El centro histórico de Kaunas

El casco histórico de Kaunas se visita muy bien andando, los puntos más destacados están relativamente cerca y en esta zona destacan sus coloridas y empedradas calles. Pero ten cuidado, que no es difícil romperse un tobillo cuando caminas mirando los edificios. sealed

Castillo de Kaunas

Símbolo de la ciudad y uno de los lugares que no te puedes perder en tu visita a Kaunas. Se trata del castillo más antiguo de Lituania, que fue construido estratégicamente en el siglo XIV en una elevación cerca de donde confluyen los ríos Nemunas y Neris; es de ladrillo rojo y estilo gótico.

Fue el primer castillo en construirse en Lituania para actuar como línea de defensa contra las incursiones de los cruzados teutones que querían afianzar el cristianismo en el Báltico. Aunque ya puedes comprobar que tiene una gran importancia histórica no esperes una majestuosa fortaleza, pues actualmente apenas quedan dos pequeñas torres en pie, una sección de la muralla y parte del foso; además de alguna que otra leyenda que cuenta que bajo el castillo esperan unos incansables soldados lituanos, esperando la oportunidad de defender su ciudad en caso de necesidad.

Castillo de Kaunas

Aquí tuvo lugar una de las mayores batallas en territorio lituano, donde los caballeros teutónicos asediaron durante 3 semanas el castillo defendido por 400 soldados; al final lo conquistaron, pero poco después los lituanos lo volvieron a recuperar.

En su interior se encuentra el museo, donde se puede ver el aspecto que presentaba la fortaleza en sus inicios, y una exposición sobre la historia del castillo. Este museo se localiza en la torre, donde se puede subir para tener unas increíbles vistas del río, y cuenta también con las mazmorras del castillo, donde hay algunas inscripciones interesantes.

Precios: General 2.5€ / reducida 1.2€

Horarios: Martes a Sábado (10:00 a 18:00), Domingos (10:00 a 16:00) y Lunes cerrado

La estatua del caballero que hay al lado del castillo representa a Vytautas el Grande, apréndete el nombre de este importante duque lituano, pues prácticamente todo lo que ha pasado en este país durante la Edad Media está relacionado con él.

Vytautas fue uno de los gobernantes más famosos del Gran Ducado de Lituania, y es considerado héroe nacional, ya que consiguió extender el territorio de su estado desde el Báltico hasta el mar Negro.

¿Sabías que..? cuando era niño, Vytautas presenció la caída del castillo de Kaunas en la batalla comentada anteriormente y juró vengarse de los teutones, promesa que cumplió años más tarde en la definitiva batalla de Zalgiris.

Plaza del Ayuntamiento

Históricamente, Kaunas fue importante como centro de comercio durante los tiempos de la Liga Hanseática; por lo tanto, muchos edificios en el casco antiguo tienen toques de influencia arquitectónica alemana, lo que se puede ver en las casas que rodean esta plaza, eran las antiguas casas de mercaderes alemanes y algunas de estas conservan la decoración de sus fachadas.

En esta plaza (plaza Rotušes), que es el centro neurálgico de Kaunas, nos encontramos dos edificios importantes:

El antiguo Ayuntamiento de Kaunas. Elegante edificio de color blanco con un alto campanario de 53 metros de altura, su forma característica hace que sea conocido como el Cisne blanco.

El edificio se utilizó como ayuntamiento desde el siglo XVI, donde se celebraban los mercados, ferias y juicios. Hoy en día acoge en su sótano el museo de la cerámica y el edificio se utiliza para celebraciones de bodas.

La Iglesia de San Francisco Javier. Iglesia jesuita en cuya terraza se encuentra un mirador donde se puede subir y contemplar el casco antiguo de la ciudad.

Plaza del Ayuntamiento de Kaunas

En esta plaza también se encuentra la Iglesia de la Santísima Trinidad, con unas características tejas rojas, y el museo Maironis de Literatura Lituana.

Museo de la Medicina y Farmacia

En la misma plaza Rotušes se encuentra este curioso museo que ilustra los avances de las ciencias médicas en Lituania a lo largo de los siglos, así como exposiciones de medicina tradicional. Se pueden ver cráneos con fracturas causadas por una espada, distintos métodos de amputación que se utilizaban en la Edad Media y la recreación de un laboratorio donde elaboraban medicinas.

Museo de la Farmacia y la Medicina

Aunque no es muy grande, su visita me pareció muy interesante. Cuando estuvimos hablando con el hombre de la recepción y su hija les dijimos que estudiábamos Biotecnología, nos enseñaron el funcionamiento de ciertas máquinas y entramos a una sala donde tenían venenos y otras sustancias que utilizaban los médicos antiguamente; nos comentó que esa sala no solía enseñarse así que ya sabéis, decid que sois farmacéuticos o habéis estudiado algo relacionado para una experiencia más enriquecedora. wink

Precios: General 2€ / reducida 1€

Horarios: Martes a Sábado (10:00 a 17:00), Domingo y Lunes cerrado

Palacio Presidencial de Lituania

Acogió la sede del Gobierno de la República Lituana en el periodo de entreguerras en el siglo XIX, alberga una exposición sobre la Lituania independiente y en el jardín se ven estatuas de expresidentes.

Casa de Perkunas

También llamada Casa del Trueno por el Dios del trueno lituano (Perkunas), de quien se encontró una imagen en sus paredes. Este edificio gótico fue construido en el siglo XV por comerciantes de la Liga Hanseática y destaca por su curiosa arquitectura.

Casa Perkunas

Precios: General 2€ / reducida 1€

Horarios: Lunes a Viernes (10:00 a 17:00), Sábado y Domingo cerrado

Iglesia de Vytautas

Es la iglesia más antigua de Kaunas, construida en 1400 con ladrillo rojo (como todo lo de esta zona). Se cuenta que el duque Vytautas perdió una batalla con los tártaros y casi se ahoga en el río; tras salvarse, y en forma de agradecimiento, le prometió a la Virgen María construirle una iglesia. Por eso esta iglesia también recibe el nombre de Iglesia de la Asunción de la Sagrada Virgen María.

Es la única iglesia de Kaunas de estilo gótico con planta en forma de cruz; y fue usada por Napoleón como almacén de munición.

Iglesia Vytautas

Calle Vilniaus

Se trata de la calle más antigua de la ciudad, está llena de restaurantes, cafés y tiendas de souvenirs. Recorrerla es algo imprescindible que hacer durante tu visita a Kaunas.

Calle Vilniaus

Catedral Basílica de San Pedro y San Pablo

Al lado de la plaza principal y pasando por la calle Vilniaus se encuentra el edificio gótico más grande de Lituania. Se dice que fue fundada por Vytautas (ves, otra vez surprised) en 1410 y, aunque conserva la forma gótica original, fue reconstruida en estilo barroco tras un gran incendio en el siglo XVIII.

Fuera en el muro sur se encuentra la tumba de Maironis (un sacerdote poeta de Kaunas que avivó la conciencia nacional de Lituania a finales del siglo XIX, se pueden ver sus obras en el museo Maironis de Literatura).

Museo de la historia de la música folk

Colección de instrumentos tradicionales de la cultura lituana, que demuestra que casi con cualquier cosa se puede crear música. Hay muchas piezas de flautas de madera en forma de animales y otro sin fin de instrumentos.

El museo está formado por 2 pisos, en el de abajo hay actividades interactivas para componer música y arriba se encuentran los instrumentos, es una visita muy entretenida.

Precios: General 2€ / reducida 1.2€

Horarios: Martes a Sábado (10:00 a 18:00), Lunes y Domingo cerrado

Mirador de Kaunas

Uno de los mejores miradores para ver el casco histórico desde las alturas. Para llegar hasta aquí, tras pasar por la Iglesia de Vytautas, hay que atravesar el río y subir por las escaleras que hay junto al funicular de Aleksotas (o pagando el funicular).

Mirador Kaunas

Parque Santakos

Si tienes ganas de andar un rato por el parque puedes llegar hasta el lugar donde se unen los dos ríos, Neris y Nemunas. Aquí por la tarde se puede ver a muchos jóvenes jugando al baloncesto en algunas de las pistas que hay junto al río, como sabréis en Lituania son fanáticos de este deporte, y ver una bonita puesta de sol en el río para terminar tu visita de la zona histórica de Kaunas.

Atardecer parque Santakos

Día 2. La Ciudad Nueva de Kaunas

La Ciudad Nueva de Kaunas ha crecido en torno a la calle Vilniaus y la avenida de la Libertad, plagadas de bares y tiendas. Realmente, el nombre de Ciudad Nueva solo se le puede atribuir a estas calles, pues nada más salirnos de ellas nos daremos cuenta que es un ciudad que llama a gritos una renovación, quedando una sensación de ciudad envejecida y empobrecida. Aun así, tiene lugares interesantes para visitar en este segundo día en Kaunas.

Avenida de la Libertad

Su nombre original es Laisvės Alėja, una avenida que con sus 1,7 km es una de las avenidas peatonales más grandes de Europa. Es la principal calle comercial de la ciudad y a lo largo de la misma hay un montón de tiendas y restaurantes, y en el centro una interminable columna de árboles.

Un punto de interés que no hay que perderse aquí es el monumento en memoria a Romas Kalanta, un estudiante lituano que, como protesta ante el régimen soviético que ahogaba la economía lituana, decidió suicidarse en 1972 frente a las puertas del teatro de Kaunas, echándose gasolina sobre el cuerpo y prendiéndose fuego, lo que es considerado como uno de los símbolos de la resistencia lituana de la época. En los días posteriores, 13 personas más siguieron los pasos de este estudiante en los que son considerados unos de los más fuertes disturbios en la historia de Lituania.

Al final de la avenida, encontrarás la Iglesia de San Miguel Arcángel, uno de los puntos más bellos de la ciudad.

Iglesia de San Miguel Arcángel

Antigua iglesia ortodoxa de color blanco, construida en el siglo XIX bajo la orden del zar ruso Alejandro II para los soldados rusos que vivían en Kaunas en esa época; aunque actualmente este culto católico.

Presenta un claro estilo románico-bizantino y está coronada con unas cúpulas de color celeste que se ven desde el comienzo de la avenida.

Iglesia San Miguel Arcángel

Sinagoga Coral

Uno de los pocos vestigios que quedan de la importante comunidad judía que había en Kaunas antes del Holocausto.

Museo de Guerra Vytautas el Grande

Ahora te voy a hablar sobre 2 museos que se encuentran en la misma zona y merece mucho la pena visitar. El primero alberga exposiciones sobre la historia miliar lituana de diferentes épocas, aquí se puede aprender mucho sobre la época de Vytautas el Grande y la expansión del Ducado de Lituania, hasta su decadencia y periodo de guerras durante las ocupación nazi y soviética.

Museo Vytautas

Precios: General 4€ / reducida 2€

Horarios: Martes a Domingo (10:00 a 17:00), Lunes cerrado

En el jardín del exterior (jardín de Vytautas el Grande), se encuentra el Altar de la Llama Eterna, en memoria de aquellos que murieron luchando por la independencia de Lituania.

Altar de la Llama Eterna

Museo del Diablo

Una curiosa galería dedicada al demonio, compuesta por obras que representan al diablo en múltiples formas traídas de todos los rincones del mundo. Desde tallas de madera, figuras y cuadros hasta máscaras que nos muestran las diferentes acciones de este personaje según el lugar de procedencia de la obra.

Antanas Žmuidzinavičius fue el artista que se dedicó a reunir esculturas, tallas y otros tipos de reproducciones de diablos de todo el mundo, posteriormente los visitantes que acudían a su casa habían también hacían contribuciones y finalmente se construyó este museo con cientos de objetos.

Museo del Diablo

En la primera planta se pueden ver demonios de la tradición lituana; en la segunda abundan los diablos tallados en madera provenientes de pueblos eslavos y representaciones de brujas; y en la tercera una variada colección de estatuas, grabados y tallas de países más lejanos como Japón, México o países africanos.

Para nada es un lugar sobrecogedor o tenebroso, yo lo definiría más bien como curioso, y es que el Diablo de la cultura lituana previa a la cristianización no es el personaje maligno que todos creemos. Este es el único museo de este tipo que encontrarás en Europa y merece la pena visitarlo, sobre todo si eres de esos viajeros que buscan algo peculiar y diferente, su nombre original es Žmuidzinavičius muziejus.

Precios: General 4€ / reducida 2€

La entrada permite el acceso al contiguo A. Žmuidzinavičius Memorial Museum, con objetos y estancias del artista

Horarios: Martes a Domingo (11:00 a 17:00), Jueves (11:00 a 19:00), Lunes cerrado

Parque Vytautas el Grande

Uno de los parques más grandes de la ciudad, en uno de los laterales se encuentra un cementerio con los restos de grandes personalidades lituanas y monumentos conmemorativos.

Basílica de la Resurrección de Cristo

Aunque te diga que esta es la iglesia más larga y grande del Báltico no tiene ninguna belleza en particular, ya que se trata de un edificio blanco sin apenas decoración. Esta iglesia se constryó en 1932, durante el periodo en que Kaunas fue la capital de Lituania, y posteriormente en la ocupación soviética pasó a ser una fábrica.

Sin embargo, la iglesia se encuentra en el punto más alto de la ciudad, al que se puede llegar también mediante un funicular, y se puede subir a su terraza (pagando) para tener una de las mejores vistas de la Ciudad Nueva.

Iglesia de la Resurrección de Cristo

Pabellón del Zalgiris Kaunas

He de confesar que antes de preparar este viaje, solo conocía la ciudad por su equipo de baloncesto, el famoso Zalgiris Kaunas. Y aunque antes te he contado que mi impresión de esta zona de Kaunas, que era de una ciudad vieja y pobre, contrasta con la modernidad del pabellón de este equipo.

El baloncesto es el deporte nacional por excelencia, y el Zalgiris Kaunas es el equipo con más éxitos de Lituania, llegando a dominar el panorama europeo en la década de los 90 con un espectacular Sabonis.

Zalguiris Arena

En las afueras

En las afueras de Kaunas se encuentran dos lugares de gran importancia que también puedes visitar, aunque necesitarás coger el transporte público o ir en coche de alquiler:

Fuerte Noveno

A 10 kilómetros de Kaunas se encuentra este fuerte que durante las ocupaciones soviética y nazi se transformó en prisión y campo de concentración. Actualmente cuenta con un museo que cuenta la historia del fuerte y el reciente sufrimiento de Lituania.

Pero lo más impresionante de este lugar el monumento que se levantó en honor a las más de 50.000 víctimas de este campo de concentración con 32 metros de altura. No fui a este lugar por mis recientes visitas a Auschwitz y Terezín, pero las colosales esculturas de la entrada deben de ser impresionantes y he leído que merece la pena visitarlo.

Monasterio de Pazaislis

Conjunto arquitectónico de estilo barroco construido en el siglo XVII. En su interior se encuentran unos fantásticos frescos del pintor Michelangelo Palloni, y en el exterior el edificio se encuentra rodeado de bosques y un enorme lago al que merece la pena acercarse.

En mi caso, visitamos el exterior del monasterio tras recoger el coche de alquiler y empezar nuestra ruta por el país. En verano se celebra allí el famoso Festival de Pazaislis.

Monasterio Pazaislis

Dónde comer en Kaunas

Una de las cosas que más me gustó de Lituania es que se puede comer en buenos restaurantes por muy poco dinero y la comida está deliciosa. Te adelanto ya que los platos típicos de la cocina lituana están hechos prácticamente a base de patatas, sopa y carne.

Aquí te hablo de algunos de los sitios donde comí durante mis dos días en Kaunas y otros recomendados, los 2 primeros se encuentran en el centro histórico y los otros 2 de la zona nueva.

Etno Dvaras

En la misma plaza del Ayuntamiento se encuentra este restaurante de comida tradicional lituana. Por el sitio en el que se encuentra puedes pensar que comer allí va a costar un ojo de la cara, pero no, además todo estaba muy bueno y la atención fue excelente.

Etno Dvaras Kaunas

Lo que comí: sopa de champiñones, pancakes de patata, un postre Sakotis para compartir y cerveza Svyturys

Precio: 11€

Avylis

En la calle Vilniaus que llega hasta el centro histórico se encuentra este local con cervezas poco comunes y comida típica del país con precios parecidos al anterior.

Berneliu Uzeiga

Auténtica comida lituana y a precio muy asequible, aquí las raciones son más grandes de lo normal y todo estaba buenísimo. Se trata de un restaurante lituano tradicional que tiene varios locales por las afueras de Kaunas.

Berneliu Uzeiga

Lo que comí: Cepelinai (dumpling de patata relleno de carne picada), pollo a los 4 quesos con pimientos, tarta de manzana y cerveza Svyturys

Precio: 12€

Casa della pasta

Si te apetece comida italiana puedes venir a este encantador local ubicado en la Avenida de la Libertad que prepara, además de unas deliciosas pastas, ¡pizzas de 1 metro!

Lo que comí: pizza de 1 metro para compartir (se eligen hasta 4 tipos de pizza) y una panna cotta de postre

Precio: 10€

Dónde dormir en Kaunas

Te traigo dos opciones de alojamiento en Kaunas, la primera más económica si viajas con un presupuesto ajustado y la segunda con algo más de lujo (yo estuve en la primera obviously).

Extra Hostel

Un hostel muy básico que viene muy bien si viajas en grupo, en mi caso estuvimos en una habitación los 4 y sale muy económico. Se encuentra en la zona de la Ciudad Nueva, enfrente de la universidad, aunque para recoger las llaves hay que ir a otro sitio.

Precio: 11€/noche en habitación compartida de 4

Nota Booking: 7,9 / 10

Dirección: K. Donelaičio g. 61 (recepción de llaves en Vytauto pr. 83)

Best Baltic Kaunas

Otra opción que me recomendaron en la zona nueva de Kaunas, el sitio tiene mejor pinta que el anterior y tiene baño privado, pero el precio es más elevado.

Precio:  60€/noche con desayuno incluido

Nota Booking: 8,3 / 10

Dirección: A.Mickeviciaus g. 28

Mapa de Kaunas

Aquí te dejo el mapa de Kaunas con todos los lugares que he mencionado en el post y agrupados por zonas y colores, desliza arriba a la izquierda para ver la leyenda del mapa.

Y hasta aquí llega este post de qué ver en Kaunas en 2 días, espero haber despertado tu interés por esta ciudad y la visites pronto… o si lo has hecho ya cuéntame qué te ha parecido.

Además, los eventos culturales y festivales de música son algunas de las atracciones más llamativas de esta ciudad, por lo que si puedes hacer coincidir tu viaje con la celebración de algún evento, sobre todo durante la época estival, seguro que sacas más partido a tu visita. Así que ya sabes, si vas a visitar Kaunas el próximo verano, ¡consulta su calendario de eventos!

Considero que Kaunas es una ciudad ideal para visitar en una escapada o ruta por el país, la falta de turismo que caracteriza a esta ciudad la convierte en un destino ideal para los que buscan experiencias no tan conocidas. Espero que esta guía te sirva para planificar tu viaje a Kaunas. wink

Si tienes cualquier duda puedes escribir abajo en los comentarios y te contestaré lo antes posible. ¡Ah! Y no olvides seguir mis viajes en Instagram , Facebook , Twitter o Youtube

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