¬°Hola viajeros! En este post vamos a visitar el lugar m√°s famoso y fotog√©nico de Lituania, el castillo de Trakai; que adem√°s de haber tenido una gran importancia en la historia lituana durante la Edad Media, presume de ser el √ļnico castillo de toda Europa que se encuentra sobre una isla.

El castillo de Trakai, la joya medieval de Lituania

El castillo de Trakai es uno de los lugares más bonitos y emblemáticos que puedes visitar en Lituania. Esta fortaleza de ladrillo rojo, que parece sacada de un cuento, fue la antigua capital del país durante la Edad Media.

El castillo se alza en medio de un lago creando una de las postales m√°s famosas del pa√≠s. Para m√≠, este lugar junto con la colina de las Cruces, es una visita obligada si viajas a este magn√≠fico pa√≠s. ¬ŅPreparado para conocerlo?

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Historia de Trakai

Primero voy a contarte de forma muy breve la historia de esta fortaleza. En sus inicios, el castillo de Trakai fue el lugar de residencia de los duques del Gran Ducado de Lituania. Todo empieza en el a√Īo 1320, cuando el duque Gediminas, abuelo del famoso Vytautas el Grande, hizo de Trakai la capital de su territorio.

Pero ser√≠a a√Īos m√°s tarde cuando Kńôstutis, hijo de Gediminas y padre de Vytautas, quiso reforzar las defensas de su territorio y comenz√≥ la construcci√≥n del famoso castillo. En esta √©poca, el Gran Ducado de Lituania era uno de los √ļltimos territorios paganos de Europa y sufr√≠an numerosos ataques por parte de los Caballeros Teutones que quer√≠an cristianizar estas tierras.

A principios del siglo XV, sería Vytautas quien terminó de construir y remodelar la fortaleza. Este duque es el personaje más famoso de la historia lituana, considerado un héroe nacional, él nació y vivió en Trakai.

Desde esta fortaleza, Vytautas el Grande gobernó uno de los mayores imperios europeos de la Edad Media, su nación se extendió desde el mar Báltico al mar Negro; y por ello, su castillo y más preciada residencia se convirtió en el símbolo del país.

La historia de Trakai

Tras la decisiva batalla de Grunwald, donde la alianza polaco-lituana derrot√≥ de forma definitiva a los Caballeros Teutones, y traslad√°ndose a Vilna la capital del Gran Ducado, el castillo de Trakai perdi√≥ su importancia defensiva, convirti√©ndose en un lugar tranquilo que servir√≠a de residencia de otros nobles lituanos y, a√Īos m√°s tarde, tambi√©n de prisi√≥n.

En el siglo XVIII la fortaleza fue desmantelada durante la ocupaci√≥n sovi√©tica, y m√°s tarde usada por los nazis como almac√©n de armamento. Durante estos a√Īos el castillo fue bombardeado, saqueado y destruido varias veces; y no ser√≠a hasta la d√©cada de 1960 cuando los sovi√©ticos lo restauraron definitivamente, convirti√©ndose en una de las principales atracciones tur√≠sticas de Lituania tal y como lo contemplamos en la actualidad.

Cómo llegar a Trakai

El famoso castillo y su maravilloso entorno natural rodeado de lagos son motivo suficiente para venir hasta este lugar, si a esto le sumas que se encuentra a tiro de piedra de la capital ya se convierte en una visita obligada.

Cómo llegar a Trakai

Trakai se encuentra a unos 28 km de Vilna, la capital del pa√≠s, desde donde se puede llegar f√°cilmente, ya sea en transporte p√ļblico, en coche de alquiler o contratando una excursi√≥n. Por lo que si vas a pasar unos d√≠as a la capital o preparas una ruta por los pa√≠ses b√°lticos, te recomiendo incluir este lugar en tu itinerario.

Aquí te comento las diferentes opciones que tienes para llegar hasta Trakai.

Desde la Vilnius Bus Station mediante las l√≠neas 28 y 29, cuesta unos 2‚ā¨ y llegan a Trakai en 45 minutos. M√°s informaci√≥n aqu√≠.

Desde la Vilnius Railway Station, cuesta 1,7‚ā¨ y tarda unos 40 minutos. M√°s informaci√≥n aqu√≠.

Ten en cuenta que la estación está algo lejos del centro de Trakai, tendrás que caminar poco más de un kilómetro cruzando todo el pueblo por su calle principal hasta llegar al castillo.

Si vas en coche tampoco llegar√°s directo al castillo, en esta zona no hay ning√ļn parking; pero a lo largo del pueblo si hay gran cantidad de aparcamiento, sobre todo seg√ļn te alejas de la fortaleza. Hay mucha zona azul pero, como en el resto del pa√≠s, con se√Īales confusas sobre si hay que pagar en alguna m√°quina o no es necesario…

Intenta no ir a Trakai los fines de semana para poder pasear tranquilamente por el pueblo y que el lugar no parezca un parque turístico, recuerda que es el sitio más famoso de Lituania.

Qué ver en Trakai

Además del famoso castillo, en el pueblo de Trakai también hay algunos lugares interesantes que puedes visitar mientras vas caminando hacia la fortaleza.

Iglesia de la Virgen María

Fundada por Vytautas en la misma época que el castillo, una imponente iglesia que alberga una gran colección de arte eclesiástico.

Iglesia ortodoxa de Santa María Madre de Dios

Data del siglo XIX, y presenta un interior barroco.

Iglesia Trakai

Museo etnográfico caraíta

Sus exposiciones cuentan el origen de esta minor√≠a turca, los cara√≠tas, de los que te hablar√© m√°s adelante y que llegaron a Trakai alrededor del a√Īo 1400.

Castillo de la Península

Una fortaleza construida en el siglo XIV por el Duque Kestutis y del que solo se conservan algunas torres, un tramo de muralla y parte del foso; fue destruido por los Teutones y no se reconstruy√≥. Actualmente alberga un peque√Īo Museo de Historia de Trakai.

Si tienes la oportunidad de pasar un d√≠a completo en Trakai, no pierdas la opci√≥n de disfrutar de uno de los parques naturales m√°s espectaculares de los pa√≠ses b√°lticos. Este lugar cuenta con m√°s de 200 lagos que forman un paisaje de ensue√Īo, y es el sitio ideal para practicar algo de senderismo, aqu√≠ tienes algunas rutas.

Parque natural de Trakai

Visita del castillo de Trakai

Sin duda, lo más espectacular del castillo es su prodigiosa ubicación, situado en este precioso parque natural lleno de lagos y bosques, y concretamente en una isla del lago Galvé. Pero la visita del interior también tiene algo de interés y, si tienes tiempo, con unas 2 horas tienes más que suficiente, es una buena opción para conocer más sobre la fortaleza.

Gracias a la gran reconstrucción que se realizó, los muros y torres interiores también cuentan con un aspecto genial, dejando fácil a la imaginación trasladarse a la fortaleza del medievo. A mí me encanta visitar castillos así que no me lo iba a perder por nada del mundo, ¡vamos a su interior!

Entrada Trakai

Para visitar el interior del castillo hay que cruzar el lago por dos puentes de madera y atravesar la puerta principal; aunque en invierno se puede ir andando incluso por encima del lago, ya que est√° completamente congelado; y si vas en verano te puedes encontrar recreaciones medievales en la fortaleza.

Precios: General 8‚ā¨ / reducida 4‚ā¨.

Horarios: Depende de la √©poca del a√Īo. Los meses de marzo, abril y octubre de martes a domingo (10:00 a 18:00); de mayo hasta septiembre de lunes a domingo (10:00 a 19:00); y de noviembre a febrero de martes a domingo (09:00 a 17:00).

Más información en su página web.

Nada m√°s entrar en la fortaleza aparece un patio donde anta√Īo se celebraron centenares de mercados y juegos medievales. Aunque el interior no es tan espectacular ni llamativo como su exterior, es f√°cil dejar correr la imaginaci√≥n y trasladarse al pasado mientras visitamos los diferentes lugares que guarda.

Patio Trakai

El castillo cuenta con diferentes salas donde conocer su historia, como la sala de los tronos de los Grandes Duques, y objetos curiosos de la época medieval como armaduras, muebles, monedas o mapas. También encontrarás varios cuadros de Vytautas que te servirán para poner cara al gran héroe lituano.

El lugar donde están la mayoría de salas y objetos es la Torre del Gran Duque, a la que se llega cruzando el foso que la separa del patio exterior. La torre cuenta con una serie de pisos con distintas galerías y salas que acogen diferentes exposiciones.

La Torre del Gran Duque

Aunque fue interesante la visita interior y conocer algunos datos, si no eres amante de esto o vas con el tiempo justo, lo que m√°s merece la pena es disfrutar de la preciosa panor√°mica del castillo Trakai ba√Īado por las aguas de lago.

Si el tiempo acompa√Īa tambi√©n es buena opci√≥n alquilar una barca o pat√≠n, para explorar el lago y ver distintos puntos de vista del castillo. Las m√°s b√°sicas cuestan unos 6‚ā¨ la hora, pero si no te apetece gastar energ√≠a pedaleando tambi√©n hay barcos m√°s grandes y tripulados que cuestan un poco m√°s.

Vista aérea Trakai

Trakai y su huella caraíta

El castillo de Trakai no es el √ļnico atractivo del pueblo, esta localidad lituana guarda otra peculiaridad que merece la pena descubrir, y es que aqu√≠ todav√≠a viven algunas familias cara√≠tas. El cara√≠smo es una rama del juda√≠smo que, a diferencia de la rab√≠nica (corriente mayoritaria) que da m√°s importancia a la tradici√≥n oral, se la da a las escrituras. De hecho, este pueblo evit√≥ la persecuci√≥n nazi porque no los consideraron un pueblo jud√≠o como tal.

Durante el reinado de Vytautas, estas familias, que estaban siendo perseguidas en Crimea, se establecieron en Trakai con ayuda del duque para convertirse en su guardia y escolta.

Navegando en Trakai

Actualmente sigue habiendo poblaci√≥n cara√≠ta en este lugar, puedes observar su se√Īa de identidad en las casas de colores que se encuentra en el pueblo, las reconocer√°s porque estas tienen tres ventanas que dan a la calle: una en nombre de Dios, otra de la familia y la √ļltima del Gran Duque Vytautas.

Pero la mejor manera de conocer su cultura es a través de la gastronomía caraíta probando las famosas kibinai, una especie de empanadilla que encontrarás en los restaurantes de los alrededores.

Dónde comer en Trakai

La mayoría de restaurantes de Trakai se concentran en las proximidades del castillo. Aquí tienes varias opciones para probar la comida típica de Lituania, pero te recomiendo buscar un local que sirvan también comida caraíta para que pruebes un plato exclusivo de Trakai.

Kybynlar Restaurant

Uno de los mejores locales para disfrutar de la cocina tradicional caraíta, los kibinai, unas empanadillas rellenas de diferentes ingredientes como pollo, cerdo, espinacas o queso.

Kibinai

Lo que comí: 3 kibinai (pollo, queso y espinacas) y una cerveza Svyturys

Precio: 11‚ā¨

Tal y como pasa en el norte de Lituania, donde aparecieron miles de cruces en una colina como símbolo de resistencia, en Trakai se puede ver el recuerdo de su época de mayor esplendor y el que fue hogar del caballero que adorna el escudo nacional.

El castillo de Trakai

Aqu√≠ termina este post sobre mi visita al castillo de Trakai,¬†un lugar que me encant√≥ no s√≥lo porque es imposible sacar mal una foto, sino por la historia que tiene detr√°s y el entorno natural que rodea al castillo. Si tienes prevista una escapada a los pa√≠ses b√°lticos te lo recomiendo, y si ya lo has visitado ¬Ņqu√© te ha parecido?¬†¬†wink

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